Joshua Agteres: “geef kinderen een podium”

Naast ondernemer is de 27-jarige Joshua Agteres freelance sportleraar. Regelmatig wordt dan ook ad hoc een beroep op hem gedaan, waardoor wij onze afspraak twee keer moesten verzetten. De derde keer blijkt scheepsrecht en treffen ‘Freestyler Josh’ en ik elkaar in Zwolle, waar de geboren en getogen Wilsumer sinds een paar maanden woont.

Joshua groeide als jongste op in een gezin met vijf kinderen: “Ik denk vaak terug aan de momenten waarop ik met mijn twee voetballende broers in onze grote garage aan het ‘ballen’ was. Die ruimte was uitermate geschikt om ballen hoog te houden en andere voetbal-trucjes te leren. Ik probeerde van alles uit, waarbij het natuurlijk de grootste uitdaging was om een bal te laten doen wat jij wilde. Overigens niet alleen met de bal, maar ook met de (BMX) fiets, skates en zelfs met lege frisdrankblikjes die ik bij toeval op straat tegenkwam verlegde ik continue mijn grenzen. Ik was een energiek jongetje dat uiteindelijk ontdekte dat de bal het best bij me paste.”

Eerste live optreden
“Op mijn 14e verjaardag kreeg ik een filmcamera. Ik maakte opnames van mezelf in actie om daarna te kunnen beoordelen waarin ik me kon verbeteren. Wanneer ik tevreden was, maakte ik een compilatie en plaatste deze filmpjes vervolgens op internet, op YouTube. De filmpjes werden vaak bekeken en zorgden ervoor dat ik opgemerkt werd. Dit resulteerde in een eerste liveoptreden tijdens de sportverkiezingen in het gemeentehuis in Kampen. Ik was toen 16 jaar. De 200 toeschouwers, waaronder uiteraard sporters uit alle geledingen, maakten enorm veel indruk op me. Ik vond het vreselijk spannend. Vooral om 5 minuten met trucs vol te maken. In mijn eigen vertrouwde garage duurde een truc ongeveer 2 seconden. Hoe moest ik 5 minuten vol maken, zonder al te vaak in herhaling te vervallen? Het lukte me en ik vertrok trots als een pauw en 20 euro rijker weer huiswaarts.”

Panna Knock Out
“Daarna kreeg ik vlot andere klussen als bijvoorbeeld een optreden op het hoofdpodium tijdens de EO-Jongerendag. De ontdekking dat ik met mijn talent geld kon verdienen, verraste me enerzijds. Aan de andere kant stond ik op die leeftijd al behoorlijk stevig in mijn schoenen en besloot mijn talent ook op andere manieren te benutten. Tegelijk met het volgen van de opleiding ‘Sport en Beweging’ bij onderwijsorganisatie Landstede, startte ik op 19-jarige leeftijd mijn eigen bedrijf ‘Freestyler Josh’. Ik kwam met organisaties als Panna Knock Out in contact die mij inhuurden. De vele vrijstellingen op school stelden mij in de gelegenheid om voor deze organisatie reizen naar het buitenland te maken, Overal in de wereld maakte ik dit voetbalspelletje bekend. Zelfs speelde ik een keer met – toen nog prins – Willem Alexander in Brazilië. Geweldig! Ik maakte kennis met een diversiteit aan mensen en daarmee hun opvattingen. Dat zorgde ervoor dat ik op jonge leeftijd al behoorlijk met mezelf werd geconfronteerd en een weg zocht om vast te houden aan mijn eigen waarden.”

Wereldwijde voetbalclinics
“Na een tijd voor Panna Knock Out te hebben gewerkt, besloot ik om, op naam van mijn eigen bedrijf, zelf een project te starten. In landen waar de bevolking het minder heeft dan in ons welvarende land, wilde ik met mijn talent een steentje bijdragen. Dus via mijn sportkwaliteiten minderbedeelde jongeren entertainen. Ik vond voldoende sponsoren om uiteindelijk een jaar lang voetbalclinics te geven in Indonesië, Singapore, Thailand en Australië. Bij terugkomst bleek er veel interesse in een soortgelijke voetbalschool in Nederland. Ik maakte hiervoor plannen, gingen met drie andere personen in zee en verhuisde naar Bodegraven.”

Falen of leerschool?
“Helaas verliep dit avontuur minder positief dan verwacht. Het liep uit op een zware teleurstelling met negatieve financiële gevolgen. Ik stapte uit de samenwerking en moest financieel de boel weer op orde brengen. Ook mijn vertrouwen in samenwerkingen liep een forse deuk op. Tot dan was alles in sneltreinvaart succesvol verlopen. Naïef als ik was, kende ik geen falen en teleurstelling. Op hangende pootjes kwam ik terug bij mijn ouders in Wilsum. Dat was best pittig! Ik miste het reizen, het avontuur. En natuurlijk moest ik eraan wennen om weer samen met mijn ouders dag in dag uit onder één dak te leven. Ik had totaal geen overzicht meer en kon niet overzien hoe ik ooit uit deze situatie zou kunnen komen. In deze periode waarin ik moest opkrabbelen, haalde ik gelukkig veel steun en rust uit het geloof. Ik kwam tot het inzicht dat ik me had laten leiden door succes en de honger naar meer. Al met al een goede leerschool, waar ik helaas nog steeds een flinke prijs voor betaal.”

Entertainmentmakelaar
“Inmiddels weet ik welke dingen écht waarde voor me hebben, heb ik leren vergeven en ga ik minder naïef door het leven. Ik durf weer te ondernemen en ben actief in de sport, het onderwijs en entertainment. Ik heb zelfs twee handelsnamen: ‘Freestyler Josh’, het onderdeel waarin ik mezelf en andere entertainers voor shows en clinics aanbied, en ‘Entertainmens’. Dit laatste startte ik recent. De laatste jaren ontmoette ik veel entertainers als motorstuntmannen, basketbalfreestylers, mensen uit het theater en dj’s. Allemaal voorbeelden van personen die anderen kunnen entertainen. Ik bied deze diensten aan op mijn website en verzorg de boekingen. Eigenlijk ben ik een entertainmentmakelaar.”

Groot denken
“Ik blijf altijd groot en in mogelijkheden denken. Dat geldt ook voor mijn dromen. Iemand zei eens tegen me: ‘A guy like you can be president!’. Deze ambitie heb ik niet, maar vind het een heel mooie uitspraak. Een die mij aanspoorde om groter te durven denken, waardoor ik zowel persoonlijke als landsgrenzen overschreed. Ik verlang soms weer terug naar Azië, de eerste plek waar ik enerzijds uit mijn comfortzone trad, maar daardoor wel ontdekte waar mijn hart en passie liggen. Eigenlijk dé plek waar ik volledig mezelf kon zijn. Ik blijf het onbekende dan ook omarmen en ga uitdagingen aan. Die heb ik nodig voor mijn persoonlijke ontwikkeling.”

Aandacht voor talent
“Daarnaast heb ik het als een grote stimulans ervaren dat mijn dromen op jonge leeftijd gezien, gehoord en erkend werden. Dus dat er aandacht was voor mijn talent. Ik stimuleer talentontwikkeling van jongs af dan ook van harte. Geef kinderen een podium en zorg ervoor dat zij hun talent en identiteit zelf kunnen ontdekken in plaats van dat deze worden ‘opgedrongen’ door hun omgeving. Dat kan door middel van initiatieven bij verenigingen of vanuit de Gemeente Kampen. Sport is hiervoor een heel mooi middel.”

“Dromen brengt je verder!”
“Durf te dromen! Dat is wat ik vooral de jeugd mee wil geven. Grote of kleine dromen, niets is te gek. Ooit droomde ik over voetballen tegen een olifant. Een droom die uitkwam! Maak van dromen je doelen. Schrijf ze op, waardoor je ze concreet benoemt. Op die manier worden ze in feite tastbaar. Denk niet in onmogelijkheden. Dromen brengen je altijd verder. Ook al is het maar om je als mens te laten groeien of om een ander beter te maken. Schakel negatieve invloeden en energie uit en geloof in je eigen kracht.”

Een reactie plaatsen