Hoe wenk jij je (ideale) klant?

Een paar weken geleden liep ik samen met vriendin en ondernemer Maaike door de Chinese buurt in Amsterdam die zich rond de Geldersekade en Zeedijk concentreert. In de etalages van tientallen restaurants, trendy cafés en souvenirwinkels pronkten de typisch kitscherige maneki neko’s in alle soorten en maten die ons met een wenkgebaar naar binnen probeerden te lokken. “Ooh, zo een wil ik!” riep Maaike verrukt uit. “Deze gelukskat trekt klanten aan en die kan ik momenteel wel gebruiken!”

Het klopt dat deze – overigens Japanse – talisman geldt als symbool voor geluk en welvaart. De ontstaansmythe speelt zich twee eeuwen eerder af. Een arme man, woonachtig in een vervallen tempel in Edo (het huidige Tokio), zou een verwaarloosde straatkat in huis hebben gehaald. De kat heeft al snel de gewoonte om voor de tempel te posten. Tijdens een hevige regenbui besluit een voorbijganger, een edelman, te schuilen onder een boom tegenover de tempel. Op het moment dat hij naar het beest toe loopt, wordt de boom door bliksem getroffen. De kat zou hem hebben gelokt door met zijn poot naar voren te zwaaien, een gebaar dat in Japan – ook voor mensen – ‘kom hier’ betekent. De edelman wordt de beschermheer van de tempel, die hierdoor nieuwe glorie vindt. Sindsdien geldt de kat als een brenger van geluk. Er zijn varianten van dit verhaal in omloop: soms is de tempel een winkel of een restaurant. Soms is de edelman een klant. En soms is de stad Edo Osaka (bron: artikel Volkskrant door Tim Igor Snijders).

Ik wil meer opdrachten!
Gewenkt door een kat in een van de etalages installeerden we ons op het terras van het desbetreffende authentieke Chinese restaurant en bestelden Pai Mu Tan thee, geserveerd in een fraai gedecoreerd porseleinen servies. “Laten we proosten op ons zelfstandig ondernemerschap!” stelde ik voor. Maaike schudde een beetje misnoegd haar hoofd: “Ik houd me nog steeds niet volop bezig met wat ik daadwerkelijk wil. Doen waar ik goed in ben én waar mijn hart ligt, waren voor mij exact dé redenen om zelfstandig ondernemer te worden. Ik wil meer opdrachten waar mijn expertise én mijn hart liggen. Ik merk dat mijn enthousiasme afneemt. En dat merken mijn klanten dan uiteraard ook.”

Niet zichtbaar genoeg?
Het organiseren van avontuurlijke evenementen is een speerpunt van Maaike, de kern van haar bedrijf. Helaas wordt zij hier niet of onvoldoende op gevonden. Ze is blijkbaar niet zichtbaar genoeg in de expertise die zij nastreeft. Maaike wil aan de slag met groepen/teams/organisaties die net als zij openstaan voor uitdaging en vernieuwing. “Deze tijd vergt een andere manier van denken en kijken. Iets waar ik met mijn programma op anticipeer en zelfs organisaties mee op weg help.”

Wat maakt jouw bedrijf uniek?
Ik stelde Maaike een aantal eenvoudige, maar trefzekere vragen: “Waarom ben je ooit met dit werk begonnen? Waar geloof je in en wat vind je echt belangrijk? Wat is je doelstelling en geloof? Wat is de kracht van je diensten en maakt je bedrijf uniek ten opzichte van al die andere vormgevers? Waarom doet je bedrijf ertoe voor anderen?”

Laat je expertise en je hart spreken!
Hoewel vrijwel iedereen weet dat een mens en/of organisatie alleen maar tot bloei komt wanneer ze het op het juiste moment en op de juiste wijze zien, blijkt het best lastig om dat zelf in de praktijk te brengen. Mijn advies aan Maaike: “Vertel en deel wat jij écht wilt vertellen. Wat is jouw drive, essentie en ‘geloof in’? Wat is jouw kernboodschap? Durf je te laten zien. Kortom, wat is jouw verhaal?”

Een krachtige bedrijfsboodschap als solide basis
Vraag Maaike naar het ‘waarom’ en het ‘wat’ en de woorden stromen moeiteloos uit haar hart. Haar bevlogenheid is meer dan duidelijk. De ideale klant bereik je pas wanneer duidelijk is wat je doet, waarom, en hoe je het doet én uiteraard wat je daarmee voor die klant kunt betekenen. Een krachtige en overtuigende bedrijfsboodschap vormt de solide basis van je bedrijf. Een boodschap die jij alleen kunt vertellen omdat het jouw verhaal is. Een onderscheidend fundament waar jouw ideale en toekomstige klanten niet omheen kunnen. Omdat jij erin gelooft. Schenk je bedrijf de aandacht en energie die nodig is om te groeien.

We schenken een tweede kopje thee in en proosten alsnog op het ondernemerschap om even later om de rekening te vragen. Maaike loopt met de ober mee naar binnen om te betalen en komt terug met twee knalrode Lucky Cat-dozen met daarin, jawel, gouden Maneki Neko’s. Een voor haar en een voor mij. Of Maneki Neko echt geluk brengt? Ik staar me in ieder geval niet blind op de wenkende poot van de kat, wachtend op klanten die vanuit het niets en spontaan bij me aanbellen. Toch kan ik het niet nalaten om er een op mijn werkkamer te zetten. Al is het maar als herinnering aan een geweldige dag!

-> Vind jij het lastig om je te onderscheiden?

-> Wil jij jezelf, je merk en/of je organisatie meer zichtbaar maken?
-> Wil je dat jouw product of dienst wordt gekozen boven dat van de concurrent?

Neem gerust vrijblijvend contact op. Dat kan telefonisch, maar ook onder het genot van een kopje koffie of (Chinese) thee hoor ik graag waar ik jouw organisatie of bedrijf mee kan helpen.

Diana de Groot | UITverGROOT helpt jou aan woorden om je te positioneren. Om waar je trots op of goed in bent te laten groeien door in de kern van jouw verhaal te komen. Samen ontdekken we de kern van de boodschap met behoud van eigen waarden, voortbordurend op wie jij bent of wilt zijn. Als bedrijf of als individu. Ik stel je in staat om je verhaal op één lijn te brengen met je marktstrategie, bedrijfsdoelstellingen en/of waar jij van droomt. Je bedrijf krijgt een eigen smoel en spreekt jouw taal. Je verhaal schudt mensen wakker. Kortom: een identiteit om trots op te zijn.

Plaats een reactie